Stanley Kubrick: antes de escribir guiones era fotógrafo de prensa

 

 

La foto de Stanley Kubrick en 1948 de un ejecutivo de circo, primer plano y aeristas ensayando a media distancia. La foto es parte de una exposición, «A través de una lente diferente: Fotografías de Stanley Kubrick», que se inauguró el 3 de mayo en el Museo de la Ciudad de Nueva York.                                              SK Film Archives/Museum of the City of New York

 

A partir de 1945, cuando tenía 17 años y vivía en el Bronx, Stanley Kubrick trabajó como fotógrafo para la revista Look en Nueva York. Se unió al personal a tiempo completo en octubre de 1946 y renunció en agosto de 1950. «Cuando tenía 21 años, tenía cuatro años de ver cómo funcionaban las cosas en el mundo», dijo Kubrick a un entrevistador en 1972. «Creo que si hubiera ido a la universidad, nunca hubiera sido director «.

Una foto de Kubrick de 1948 de un hombre en la pista que se enfrenta a un periódico arrastrado por el viento. Archivos / Museo de la Ciudad de Nueva York

Los años de la posguerra fueron el apogeo de las populares revistas pictóricas estadounidenses, con Life and Look a la cabeza. La vida fue la más elegante de las dos, adoptando un alcance internacional y empleando una alineación de fotógrafos, incluidos Henri Cartier-Bresson y W. Eugene Smith. Look, que cerró sus puertas en 1971, era más provincial, centraba la mayor parte de su atención en las búsquedas y los problemas de los estadounidenses, y contrataba a fotógrafos altamente profesionales pero que rara vez se inspiraban.

La instantánea de Kubrick de un vagón del metro de Nueva York lleno de pasajeros durmientes, 1947. Créditos CRT / Museo de la Ciudad de Nueva York

 

A menos que estuvieran grabando eventos noticiosos, los fotógrafos de las revistas de imágenes se vieron obstaculizados por una restricción paralizante. Sus fotos ilustraban una historia preconcebida que había sido formulada por los editores. Las posibilidades de descubrimiento eran limitadas.

 

“Betsy von Furstenberg With Friends”, una foto de Kubrick de 1950. Archivos Museo de la Ciudad de Nueva York

Los temas que Kubrick exploró son las castañas tan viejas que huelen un poco a moho. Los amantes se abrazan en un banco del parque mientras sus vecinos miran ostentosamente a otra parte, pacientes esperando ansiosamente su cita médica. Boxeo esperanzados en el ring. Celebridades en casa. Perros mimados en la ciudad. Probablemente todo esto ayudó a que Stan Kubrick, como se le conocía en ese momento, pues era solo un niño, así que en lugar de provocar bostezos, estas revistas perennes lo consideraron una novedad y él a su vez les trajo algo nuevo.

Sabiendo que trayectoria profesional seguiría, buscamos el presagio de su grandeza futura. En la triste mueca de una madre en el metro, con las manos envolviendo a un niño rubio que podría ser un ángel caído gruñón, la fuerza de la expresión y el gesto transmiten un temperamento individual. Las diagonales de cuerdas, piernas y brazos en el retrato del boxeador Walter Cartier entre rondas en el ring, junto con la dramática iluminación de claroscuro, nos recuerdan las muchas películas en blanco y negro que representan a los luchadores, incluyendo el «Killer’s Kiss» de Kubrick. «(Como director, la primera película de Kubrick, el corto formato de noticiero » Day of the Fight «, en 1951, presentaba a Cartier y su hermano gemelo, Vincent).

El retrato de Kubrick del boxeador Walter Cartier en 1949 entre cuerdas en el cuadrilátero. Créditos: Archivos / Museo de la ciudad de Nueva York

Un impresionante golpe al piano de Peter Arno, el caricaturista y habitante neoyorquino, con los ojos cerrados y la boca abierta, un cenicero que sostiene la partitura, está compuesto con una precisión magistral. Así es la imagen cómica de un hombre en la pista que lucha con un periódico de viento (probablemente Racing Form). Otras fotografías que enfatizan la puesta en escena podrían ser fotogramas de una película: un ejecutivo de circo que grita y toma el lado derecho del primer plano mientras los especialistas en antena ensayan a media distancia, un niño que sube a un tejado con las viviendas de la ciudad que lo rodean, un vagón del metro lleno de pasajeros durmientes. Mirando estas imágenes, quieres saber qué viene después.

 

Fotografía de Kubrick de Peter Arno, caricaturista neoyorquino, 1949. Archivo / Museo de la Ciudad de Nueva York

Kubrick, quien murió en 1999, fue un excelente fotógrafo de revistas. Sus imágenes se quedan cortas, sin embargo, de una manera crucial. Casi nunca sorprenden. Cuando dijo que no se habría convertido en director de cine sin su aprendizaje en Look, podría haber querido decir, en parte, que después de cuatro años de describir historias que le fueron entregadas, estaba listo para comenzar a escribir sus propios guiones.

 

Un niño se sube a un techo con las viviendas de la ciudad que lo rodean en esta foto de Kubrick de 1947. Créditos / Museo de la Ciudad de Nueva York

 

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