Quentin Tarantino: por qué Sergio Leone es mi director favorito?

Sergio Leone es mi cineasta favorito. No hay ningún otro director del que haya tomado tanto. Y la película que me hizo considerar el cine, la película que realmente ilustra lo que podría hacer un director, es Once Upon a Time in the West.

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Puedes ver a Leone en cada plano. La forma en que Charles Bronson entra en el cuadro en primer plano desde la izquierda, sabes entonces alguien entrará por la derecha. Es casi como Alfred Hitchcock, es un estilo impuesto en tu cara. No es cómo hacer una película, sino cómo darle una firma a tu trabajo, cómo hacer una película de Sergio Leone.

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Solo unos pocos cineastas han entrado en un viejo género y han creado un nuevo universo a partir de un viejo mundo, que es lo que Leone hizo con sus westerns. Once Upon a Time in the West es esta historia maravillosamente simple, que Leone dijo que fue robada de Johnny Guitar [la estrella del oeste de 1954 protagonizada por Joan Crawford] – la idea básica explotada en proporciones gigantescas. Luego, Leone usa su cámara para comentar sobre otros cines, como esa gran foto de Monument Valley que es una punta del sombrero para John Ford: «Este es el western americano, pero ahora mírame y lo subvertiré. ¿Y cómo voy a subvertirlo? Voy a elegir a Henry Fonda, uno de tus chicos favoritos, como el chico más malo de todos».

Los Spaghetti Westerns hechos en Italia de los años sesenta parecían ser una respuesta a los Westerns que habíamos estado viendo por siempre. No eran cansados, eran surrealistas y violentos. (No parecen tan violentos ahora, pero parecían muy violentos entonces, en parte porque se reían de la violencia). Estaba la juventud y la energía en ellos. Las estrellas no estaban viejas ni hinchadas. Muchos de los héroes eran chicos jóvenes. Se vestían cool y actuaban más cool aún. Once Upon a Time in the West se abre con tres sicarios que esperan en una estación y Bronson dice: «¿Me trajiste un caballo?» «Parece que no tenemos un solo caballo», dice Jack Elam. Bronson niega con la cabeza: «Trajiste dos y son demasiados». Eran la cosa perfecta para la revolución de los sesenta.

Tenían una caché de cómic. Los locos disfraces hacen la mitad del trabajo para los personajes, ya sean los malos o los héroes o los aventureros. Leone dijo una vez que los guardapolvos en Érase una vez en el oeste eran como sus armaduras. Esa garrapata era una cosa italiana especial, una cosa nueva en el cine de género. (En Reservoir Dogs [1992] y Pulp Fiction [1994], como he dicho a menudo, en lugar de usar plumeros, usan trajes negros).

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Y está esta «opacidad» para Érase una vez en el Oeste. Creo que es fácil argumentar que Ennio Morricone y Sergio Leone son la mejor colaboración de compositores y directores en la historia del cine. Incluso una colaboración tan maravillosa como la colaboración de Hitchcock y Bernard Hermann no es comparable a la importancia de Morricone para Leone.

Pero también hubo una especie de realismo para los espaguetis occidentales. Esos pueblos mexicanos de mierda. La brutalidad, los diferentes tonos de gris y negro. Y Leone encontró un negro aún más oscuro. Parece incorrecto llamar a Once Upon a Time in the West una película divertida, a pesar de que es una película divertida. Si ves las risas, hay un montón de fragmentos graciosos. Pero también es una película triste, melancólica.

Hay una delicada conmoción que siente por Jill (Claudia Cardinale) y hay una verdadera tragedia sobre Brett McBain (Frank Wolff) y su familia que fue asesinada. Nunca se olvidan. Solo los ves una vez, pero los ves en una gran familia, no solo como una función de trama. Conoces la dinámica: Brett es demasiado rudo con el hijo, él idolatra a la hija, pero todo va a estar bien una vez que Jill llegue, va a hacer un hogar fuera de esta casa. Y todo va a estar bien porque él lo ha descubierto.

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Las películas de Dollars son divertidas cuando llegan a su clímax, pero aquí hay una sensación de frialdad. Cuando Harmonica (Charles Bronson) se encarga de este viejo negocio con Frank (Henry Fonda), está triste. Es como, a estas alturas, ambos podrían estar muertos.

Érase una vez en el oeste es tanto el final de algo como el comienzo de algo. Es el fin del Spaghetti Western como lo conocemos, el fin de este magnífico género que no recibió ningún respeto en su momento. Pero Leone también está señalando el camino hacia el cine moderno, la forma en que hemos estado haciendo películas a partir de los años noventa. El estilo del libro cómico, el chisporroteo de las escenas de acción, las escenas, la música, la ironía, el surrealismo, la locura.

Por mi dinero, creo que Leone es el mejor cineasta italiano. Incluso diría que es la mejor combinación de estilista de cine completo, donde crea su propio mundo y se vuelve un cuentacuentos. Esos dos casi nunca están juntos. Pero Leone, aunque está rompiendo las reglas todo el tiempo, todavía te está entregando un maravilloso Western.

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Introducción y entrevistas extraídas de: Once Upon A Time In The West: Shooting a Masterpiece, de Christopher Frayling, Angelo Novi y Quentin Tarantino. Publicado por Reel Art Press en febrero del 2019.

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