Mel Brooks: La comedia es la mejor medicina (BIO)

«El humor es sólo otra defensa contra el universo» – Mel Brooks

Mel Brooks (de nombre real Melvin James Kaminsky) es un director, actor, guionista y productor estadounidense nacido en el seno de una familia de creencias judías con ascendencias ucranianas y alemanas. Nació el 28 de junio de 1926 en Brooklyn, Nueva York (Estados Unidos)

Su padre, fallecido en el año 1929, era Maximiliam Kaminski, y su madre se llamaba Kate Brookman. Mel tenía tres hermanos mayores llamados Irving, Leonard y Bernard.

Mel acudió al instituto Eastern District High School de Brooklyn, y participó en la Segunda Guerra Mundial. Más tarde se ganó la vida como músico jazz tocando la batería y el piano.

Sus primeros coquetos con el humor los llevó a cabo como monologuista en locales nocturnos y en la radio.

Trabajó en los años 50 como guionista para programas televisivos cómicos con Sid Caesar. Por una de sus colaboraciones con Caesar recibió un premio Emmy.

Brooks se casó en el año 1953 con la bailarina Florence Baum, con quien tuvo una hija, Stephanie (nacida en el año 1956) y dos hijos, Nicholas (1957) y Edward (1959). Se divorciaron en el año 1962. En el año 1964, Mel contrajo matrimonio con la actriz Anne Bancroft, con quien tuvo un hijo, el escritor Max Brooks (1972).

En el año 1965 triunfó profesionalmente al crear la famosa teleserie cómica “Superagente 86”, con Don Adams interpretando al torpe espía Maxwell Smart.

En el cine se especializó en parodias con uso de slapstick y absurdo. Debutó como director con una de sus mejores películas, “Los Productores” (1967), farsa sobre una estafa en la producción de una obra musical que contó con el protagonismo de Gene Wilder y Zero Mostel. Por este film, Mel Brooks ganó el premio Oscar al mejor guión original.

Su segunda película como director fue “El Misterio De Las Doce Sillas” (1970), una comedia ambientada en la Rusia bolchevique que adaptó una novela escrita por Ilya Ilf y Yevgeni Petrov.

Con “Sillas De Montar Calientes” (1974), parodia de las películas del Oeste con Richard Pryor como co-guionista, Mel Brooks consiguió uno de sus mayores éxitos. El mismo año estrenó otro de sus films más populares, “El Jovencito Frankenstein” (1974), versión humorística de la famosa novela de Mary Shelley con Gene Wilder en el papel del doctor Frankenstein, Marty Feldman como Igor y Peter Boyle como el Monstruo. Wilder y Brooks fueron nominados al Oscar como mejor guión adaptado por esta última película.

Su siguiente proyecto como director fue “La Última Locura” (1976), parodia del cine mudo que no fue bien recibida por el público y la crítica.

Más tarde el parodiado fue Alfred Hitchcock en “Máxima Ansiedad” (1977).

Tres años después produjo “El Hombre Elefante” (1980), drama dirigido por David Lynch con John Hurt en el papel de John Merrick. Más tarde produjo “Frances” (1982), biopic de la actriz Frances Farmer con Jessica Lange como protagonista, y, entre otros proyectos, “Soy o No Soy” (1983), remake de “Ser o No Ser” de Ernst Lubitsch que el propio Mel Brooks co-protagonizó junto a su mujer Anne Bancroft.

Con “La Loca Historia Del Mundo” (1981) creó una serie de caricaturas históricas con Brooks interpretando varios personajes, entre ellos Moisés, Torquemada o el rey Luis XIV.

Seis años tardó Mel Brooks para estrenar un nuevo film como director, “Spaceballs: La Loca Historia De Las Galaxias” (1987), película que parodiaba el universo “Star Wars”.

Con “¡Qué Asco De Vida!” (1991) cosechó uno de sus mayores fracasos, antes de regresar a la parodia en “Las Locas, Locas Aventuras De Robin Hood” (1993), film con Cary Elwes como protagonista.

Leslie Nielsen protagonizó como vampiro “Drácula, Un Muerto Muy Contento y Feliz” (1995), la última película de Mel Brooks como director.

En los años 90 ganó tres premios Emmy por su participación en la teleserie “Loco Por Ti”, emisión protagonizada por Helen Hunt y Paul Reiser.

Con posterioridad, en el año 2001, recibió tres premios Tony por su trabajo en la adaptación musical de “Los Productores”. También ganó dos Grammy por esta misma obra. Previamente, en 1999, había recibido otro Grammy, junto a Carl Reiner, por “The 2000 Year Old Men In The Year 2000”. Es uno de los pocos artistas que tiene en su poder el premio Oscar, el Emmy, el Grammy y el Tony.

Mel quedó viudo en el año 2005 tras el fallecimiento de Anne el mes de junio de ese año.


Premios Óscar

1968 — Mejor guión original — The Producers — Ganador
1974 — Mejor guión adaptado — Young Frankenstein — Nominado
1974 — Mejor canción original — Blazing Saddles — Nominado

Globos de Oro

1969 — Mejor guión – The Producers — Nominado
1977 — Mejor actor – Comedia o musical — Silent Movie — Nominado
1978 — Mejor actor – Comedia o musical — High Anxiety  — Nominado
2006 — Mejor canción original — The Producers — Nominado

BAFTA

1975 — Mejor guión Original — Blazing Saddles — Nominado

Filmografía

The Producers (Guionista/ Director/ Actor, 1968)
Putney Swope (Actor, 1969)
The Twelve Chairs Guionista (Director/ Actor, 1970 )
Young Frankenstein (Guionista/ Director/ Actor, 1974)
Blazing Saddles (Guionista/ Director/ Actor, 1974)
Silent Movie (Guionista/ Director/ Actor, 1976)
High Anxiety (Guionista/ Director/ Actor, 1977)
Poco – Little Dog Lost (Director, 1977)
The Muppet Movie (Actor, 1979)
The History of the World Part I (Guionista/ Director/ Actor, 1981)
To Be or Not to Be  (Actor, 1983)
Mel Brooks: An Audience (Actor, 1984)
Spaceballs (Guionista/ Director/ Actor, 1987)
Life Stinks (Guionista/ Director/ Actor, 1991)
Robin Hood: Men in Tights (Guionista/ Director/ Actor, 1993)
The Silence of the Hams (Actor, 1994)
The Little Rascals (Actor, 1994)
Dracula: Dead and Loving It (Guionista/ Director/ Actor, 1995)
Screw Loose (Actor, 1999)
Sex, Lies and Video Violence (Actor, 2000)

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