La mejor categoría de películas populares de la Academia es un insulto para cualquiera que valore las buenas películas

La categoría no es solo un problema para los éxitos de taquilla; funciona en contra de la posibilidad de que las perspectivas marginadas puedan convertirse en la corriente principal

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Gran parte de la indignación centrada en la decisión de la Academia de agregar una categoría de “Mejor película popular” se ha centrado en lo obvio: ¡las películas populares también ganan los Oscar! Sin embargo, estoy más ofendida por la implicación de que podría haber una definición fija para “película popular”. Uno de los desarrollos más emocionantes en la última década, al menos para aquellos de nosotros que nos quejamos por la mala calidad del producto de estudio, ha sido la afluencia de películas (y televisión, para el caso) desafiando la idea de que sólo las gafas tontas pueden alcanzar audiencias en todo el país. La sociedad puede volverse más tonta, pero el arte se ha revelado. “Get Out” (¡Huye!), que recaudó $ 255 millones en todo el mundo, no fue sólo una declaración arriesgada sobre la raza y la clase a través de tropos de género; fue un fenómeno cultural. Eso suena bastante popular para mí.

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Como reportó Anne Thompson de IndieWire, la idea de que inyectar más éxitos de taquilla en la transmisión de alguna manera elevaría las clasificaciones no alcanza el objetivo. La Academia debería haberse enfocado en montajes largos, grandilocuencia política y todo ese canto y baile, que podría abordarse con cualquier cantidad de cambios de programación. (Bueno, tal vez no la política, a menos que consigas que Roseanne sea la anfitriona). Sin embargo, la distinción categórica entre “película popular” y todo lo demás es más problemática por lo que dice sobre las películas que caen fuera de la categoría “película popular”. Ahora sabemos que la Academia se vio presionada por ABC para agregar un premio Best Blockbuster; esa etiqueta grande empeoraría la óptica, pero al menos la mayoría de los cinéfilos conocen los parámetros de una superproducción. Para mí, la noción de un logro “popular” suena como una jerga académica; es una distinción categórica utilizada para diferenciar entre un ensayo en una revista revisada por pares y un artículo de una revista en Time. En ese contexto, tiene sentido; para los Oscar, se pierde el punto. En estos días, la idea misma de popularidad ha cambiado: la cultura se ha centrado más en el angostamiento como un medio para encontrar el éxito, y una película que podría haber sido relegada a los márgenes de repente tiene la oportunidad de encontrar una audiencia apasionada que forme su base sólida; a partir de ahí, en realidad puede llegar a la corriente principal. “Moonlight” se lo quitó – una película expresionista sobre un chico negro queer se convirtió en el brindis de Hollywood y generó olas en todo el país. También lo hizo “The Shape of Water“, esa peculiar fantasía de sexo con peces de un reverenciado autor que hace el trabajo comercial en gran parte porque su misma marca se ha vuelto comercial en sus propios términos.

 

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Y considere la forma en que “Sorry to Bother You”, una visión surrealista y completamente singular de la raza y el capitalismo, se ha convertido en una de las películas más comentadas del verano. Vivimos en tiempos extraños, estrafalarios, por lo que la gente habla de películas que golpean el espíritu de la época. Es un logro bastante popular, sin importar cuánto hayan disminuido sus ingresos de taquilla por “Misión Imposible”.

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La cultura siempre tiene el potencial de levantarse y obtener el reconocimiento de las masas. Hay algo emocionante sobre el potencial para un descubrimiento de festival de cine o un talento cinematográfico joven para atravesar los escalones más altos de la corriente principal. En la última década, los Oscar han premiado a las películas independientes en parte porque los estudios no producían los tipos de películas que ganan los Óscar. Pero esa desconexión proporcionó un recordatorio necesario de que existen estándares, y si se obtienen mejor fuera del sistema de estudio, o bien necesita ponerse al día o abandonar el juego. Ahora, la Academia ha hecho que sea más fácil para los estudios el juego de los Oscar. Eso es un insulto para cualquiera que valore buenas películas. Más que eso, funciona en contra de la posibilidad de que las perspectivas marginadas puedan convertirse en realidad en la corriente principal. El cine no necesita los Oscar para sobrevivir como una forma de arte, y en todo el mundo, las métricas de popularidad varían enormemente. Pero si la Academia pierde el contacto con la celebración de estándares que definen su marca, se volverá impopular con las mismas personas cuyo trabajo lo legitimó.

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