La casa con un reloj en sus paredes

Jack Black y Cate Blanchett protagonizan la primera película para niños de Eli Roth, basada en el libro de John Bellairs.

 

El director, Eli Roth, antes había complacido a su cinefilia con sangrientas explotaciones (“Hostel”), pero en “La casa con un reloj en sus paredes”, hace una película nostálgica y divertida dirigida a un público más joven, y vale la pena. Esta versión de pantalla de un célebre libro de John Bellairs de 1973 no tiene la sofisticación de una adaptación como “Hugo”, pero ninguna película en la que Cate Blanchett aspire con una linterna jack-o’ vivificada podría ser completamente sin mérito.

 

La película tiene la textura agradablemente demente de Tim Burton. Lleva el logotipo de la compañía Amblin de Steven Spielberg y se ve desde la vista de un niño de Spielberg. Después de la muerte de sus padres, Lewis (Owen Vaccaro) se va a vivir con su tío, Jonathan (Jack Black), secretamente un brujo benévolo. Jonathan está obsesionado con encontrar un reloj escondido en la casa por su anterior ocupante de magia (Kyle MacLachlan). Lewis le pregunta al aprendiz.

Los placeres de la película están principalmente en el diseño de la casa victoriana y sus terrenos, repleta de una silla que se comporta como un perro, y en el afecto por recrear el período de los años cincuenta, hasta un uso sorpresa para Ovaltine. El Sr. Black es quizás una presencia demasiado sardónica, pero la Sra. Blanchett, como compañera de hechizos, se complace en las líneas inexpresivas como “derretí el reloj de Salvador Dalí una vez, directamente de su muñeca”. Su propia forma de magia.

 

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La película es un retroceso a la fórmula de estudio como Hocus Pocus o Casper; nadie sabe si Universal puede atraer a los padres a los cines cuando se estrena el viernes. Pero como una película familiar en ese sentido, en gran medida tiene éxito, impulsada por la exuberancia típica de Black, la astucia típica de Blanchett y una representación ricamente evocadora de un suburbio de Rockwell que está salpicado de polvo de bobo.

 

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El período de la cinematografía de Hollywood al que Roth rinde homenaje con más intensidad no es en los años 20 ni en los 50, sino en los 80, y la película trata tanto de echarle el sombrero a los clásicos de Amblin como Regreso al futuro (también como la obra del mismo Spielberg), ya que es un fenómeno proforma para abrazar la rareza. La casa con un reloj en sus muros es sobre todo una visión infantil de una familia fracturada y su eventual reconstitución, en la que un sobreviviente del Holocausto frustra un plan para exterminar no solo a una raza, sino a la propia humanidad.

 

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También es lo más cercano que probablemente veremos a Blanchett como una heroína de acción fuera del universo Marvel, saltando por el poste a través de una ventana del travesaño y ejecutando una parada de mano perfecta para escapar de un ataque de linternas de Jack-o’. Las escenas que comparte con Black – “Te daría una mirada fea, pero ya la tienes”, le dice, se asemeja a una especie de bola de tornillo, pero una que no tiene romance y no tiene mucha fricción (su única confrontación, en Florence reprende a Jonathan por eludir sus responsabilidades paternas, parece haber volado desde una película diferente). Sin embargo, es un emparejamiento placenteramente improbable, y obtienen lo mejor de la escritura literaria de Eric Kripke.

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