Joker: La oscura historia del origen del antihéroe

Joaquin Phoenix es asombroso como un geek con enfermedades mentales que se convierte en el payaso asesino Joker en el golpe de gracia de Todd Phillips ‘neo-‘Taxi Driver’: la rara película de cómics que expresa lo que está sucediendo en el mundo real.

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El público, como sabemos, no puede tener suficiente de un gran tipo malo, del tipo que amamos odiar. Cuanto peor actúa, más lo miramo. Por supuesto, el hecho de que disfrutemos a un villano no significa que estemos de su lado. Bajarse del espectáculo pegadizo y aterrador del mal comportamiento no es lo mismo que identificarse con él. Pero en «Joker», la fantasía cómica de pesadilla urbana hipnóticamente perversa, terriblemente apasionante de Todd Phillips, Arthur Fleck (Joaquin Phoenix), el loco perdedor mentalmente enfermo que, en el futuro, se convertirá en el enemigo de Batman, se presenta ante nosotros no como un Gran villano, pero como un patético espécimen de daño humano crudo. Incluso mientras estamos bebiendo en sus payasadas sueltas con sorpresa y consternación, no se puede negar que sentimos algo por él: una punzada de simpatía, o al menos comprensión.

Al principio, Arthur, con todo el atuendo de payaso, está de pie frente a una tienda en una avenida repleta, donde lo contrataron para llevar un letrero de «Todo debe irse». Un grupo de niños roban el letrero y lo despedazan. La golpiza cumple un cierto karma masoquista que Arthur lleva consigo, pero eso no quita el hecho de que sentimos pena por él.

«Joker» cuenta la historia del descenso de Arthur (y, en cierto modo, su ascenso), pero desde el principio está claro que él es una especie de maestro de su propia miseria. Le gustaría, en algún nivel, conectarse, pero no puede. Está demasiado lejos, como Norman Bates; es un caso de cabeza posmoderno, consciente de sí mismo: una persona que pasa cada momento tratando de torcerse a sí mismo en una forma normal, pero sabe que el esfuerzo está condenado, por lo que convierte todo en una «broma» que solo él entiende.

La respuesta de Arthur a casi todo es reír, y tiene una colección de risas artificiales: una risa delirante aguda, un yugo «cordial», una carcajada estilizada que es casi indistinguible de un sollozo. En cada caso, la risa es un acto que se hace pasar por falso. Lo que expresa no es alegría; expresa el hecho de que Arthur no siente nada, que está muerto por dentro. Es un hombre amargado y burlón en ninguna parte al borde de un ataque de nervios.

Durante las dos horas de «Joker», Arthur, un payaso profesional de dos bits y aspirante a comediante que vive con su madre loca (Frances Conroy) en un apartamento de pintura descascarada, está en el centro y en el centro de la película, y en nuestro visor psicológico. Está en el corazón oscuro de cada escena, como Travis Bickle estaba en «Taxi Driver» y «Joker», ambientada en 1981 en una ciudad de Gotham que se ve, con asombrosa exactitud, como la miserable, llena de graffiti, llena de basura. La ciudad de Nueva York de principios de los 80 (se puede sentir la podredumbre), es una película hecha en homenaje directo a «Taxi Driver», aunque hay otras películas en las que te hará pensar. Como la historia de un putz que intenta triunfar como comediante, evoca el riff satírico de Scorsese y De Niro en «Taxi Driver», «The King of Comedy». También hay elementos extraídos de «Death Wish», «Network , «V para Vendetta», «El Imperio contraataca», «The Shining» y «The Purge».

Sin embargo, más que eso, toda la película, en espíritu, es una especie de riff de historia de origen sobre la actuación de Heath Ledger en «The Dark Knight»: el villano del cómic como Method psycho, un alborotador tan intenso en su hostilidad de cuco que incluso mientras observas su violencia, aún sientes su dolor.
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El rendimiento de Phoenix es asombroso. Parece haber perdido peso para el papel, por lo que sus costillas y omóplatos sobresalen y la delgadez quema su rostro hasta su esencia expresiva: cejas negras, mejillas cetrinas hundidas en la oscuridad, una boca tan gomosa que parece estar gruñendo la misma noción de expresión, todo desencadenado por una grasienta mata de cabello. Phoenix está jugando a ser un geek con una mente desquiciada, pero está tan controlado que es fascinante. Se mantiene fiel a la lógica desesperada de la infelicidad de Arthur.
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Siempre eres consciente de cuánto le debe el humor y el diseño de «Joker» a «Taxi Driver» y «The King of Comedy». Para un cineasta con el talento suficiente para estar solo, Phillips está demasiado en deuda con sus ídolos. Sin embargo, dentro de ese esquema, crea una obra de psico moralidad deslumbrantemente perturbada, una que habla de la era de los incels y los tiradores masivos y la política sin esperanza, del tipo de odio que emerge de los sueños aplastados.

Arthur y su madre se sientan después de horas, viendo al presentador del programa de entrevistas nocturno Murray Franklin (interpretado, por De Niro, como una pieza del vodevil Carson de la vieja escuela), y por mucho que creamos que Arthur debería mudarse y partir detrás de su mami, apenas sabemos la mitad. Cuando lo despiden (por usar una pistola durante una presentación de payaso en la sala de un hospital de niños), hay un suspenso integrado en todo lo que sucede, y gira alrededor de la pregunta: ¿cómo alguien tan débil e inepto, atrapado en la locura de su autoengaño, puede evolucionar en una figura de poder oscuro?
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Por la noche, en el metro, Arthur, que todavía usa su traje de payaso, es burlado y atacado por tres jóvenes jugadores de Wall Street. Entonces saca su arma como Charles Bronson y los mata a tiros. El caso se convierte en forraje sensacionalista («Killer Clown on the Loose») y la sensación es que los habitantes de Gotham piensan que es un héroe. Eso suena como una táctica estándar de una película de cómics, pero el compromiso retorcido de la actuación de Phoenix nos permite sentir cómo la violencia limpia a Arthur; haciendo tai chi en un baño después de los asesinatos, donde renace. Y creemos en su sed de escape, porque Phillips, trabajando con el director de fotografía Lawrence Sher (quien evoca la costura documental gris-verde de «Taxi Driver»), crea un infierno urbano tan realista que amenaza con hacer que el cine negro Gotham de » The Dark Knight «parezca un videojuego.

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