Hollywood lleva años contándote las mismas historias (1a parte)

Todo ha sido inventado ya. Parece que sí, al menos en Hollywood. En media docena de tramas están todas las películas, de ‘Ciudadano Kane’ a ‘Érase una vez… en Hollywood’.
¿Pero la gente se da cuenta?

Te ha pasado ¿Qué alguna vez miras una película y la trama te parece la misma que otra que habías visto anteriormente?

Hollywood tiene sus fórmulas para cada género del cine con las cuáles siempre consiguen crear películas nuevas pero cada vez menos originales.

Los estudios del cine, críticos culturales, guionistas, profesores de talleres de escritura narrativa y demás expertos en el tema no se acaban de poner de acuerdo en cuántas son (¿tres?, ¿cinco?, ¿siete?). Pero todos asumen que, al menos en nuestro ámbito, el de la cultura occidental, hay una serie de tramas básicas, esquemas narrativos o meta-argumentos que se remontan hasta la noche de los tiempos y en los que encajan casi todas las ficciones contemporáneas, de las novelas al cine pasando por el teatro, las series o incluso la ópera.

Hollywood, en especial, suele ser atacado, no sin fundamento, de hacer un uso y reciclaje tan deliberado como sistemático de esos patrones básicos, de esas historias contadas millones de veces. Los combina, los condimenta, los enriquece, pone a las caras jóvenes en los mismos roles y «violá» los sirve de nuevo como si fuesen platos recién cocinados y no un guiso rancio hecho de sobras. Y si, el público acude a abarrotar las salas de cine para el «nuevo» blockbuster con singular entusiasmo.

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Vladimir Propp, formalista ruso y junto a uno de los padres de la narratología moderna, insistieron en que la frase del Eclesiastés “nada nuevo bajo el sol” es tan descorazonadora como precisa. La originalidad es una pretensión ingenua y vacua. Todo está inventado. Tras milenios de tradición narrativa, ya sea oral, escrita o audiovisual, todas las historias esenciales han sido ya contadas, y lo único que queda es combinarlas y refinarlas, a ser posible, de manera creativa.

Propp distinguía 31 funciones narrativas básicas, es decir, 31 elementos concretos que, combinados entre sí, sirven de base o de estructura profunda a cualquier narración. De la combinación entre estos elementos saldrían todas las meta-historias concebibles. Tras repasar de manera somera lo que se ha escrito al respecto, llegamos a la conclusión (provisional, pues, el tema es complejo y no se agota en unas cuantas líneas) que estas seis son las que el cine en general, y el de Hollywood en particular, nos viene contando una y otra vez desde hace ya un siglo y pico. Cabe destacar que en la última década, se habla mucho de una séptima fórmula: «la latina», pero que dejaremos para otra ocasión para no desviarnos del tema central.

Hollywood tiene 6 fórmulas de producción:

1. Historias Ícaro

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Son historias de ascenso y caída: como en el mito griego del hijo del arquitecto Dédalo, al que su padre fabricó unas alas de plumas para que pudiese volar, pero que acabó precipitándose al vacío al volar demasiado cerca del sol y fundirse la cera que unía las alas a su cuerpo. Es decir, de arribismo social, de éxito vertiginoso, de vanidad triunfante y, en última instancia, del castigo que merece todo aquel que, por ambición, estupidez o falta de realismo, intenta volar demasiado alto. Muchas historias Ícaro son fábulas morales en las que el héroe, a medida que asciende, va olvidándose de sus cualidades heroicas y renunciando a su integridad y sus virtudes. Eso hace que merezca ser castigado con una caída que no es más que un acto de justicia retributiva, un golpe de mano que restaura el orden natural de las cosas y nos recuerda lo insignificantes que somos todos en el fondo. Vistas así, las historias Ícaro son una inducción a la humildad y el conformismo.

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Algunos ejemplos con la gran parte de la filmografía de Orson Welles, empezando por sus dos primeras películas, Ciudadano Kane y Los magníficos Amberson, son historias Ícaro de manual. Lo mismo puede decirse de El gran Gatsby en todas sus versiones, incluida la (bastante penosa) que dirigió Baz Luhrman en 2013. Y vale la pena citar también ScarfaceÉrase una vez… en Hollywood (la reciente de Tarantino), Toro salvaje, Pozos de ambición o la serie Boardwalk Empire, por mucho que sus protagonistas, más que héroes caídos, vengan a ser antihéroes sin remisión posible.

2. Historias Orfeo

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Son viajes de ida y vuelta al infierno, como el que hizo Orfeo, el rapsoda y semidiós de la mitología tracia, el tipo cuya música amansaba a las fieras. A diferencia de las historias Ícaro, no acaban necesariamente en la derrota del héroe, pero sí suelen desembocar en finales melancólicos, en los que el héroe vuelve a casa lastrado por el peso de la experiencia vivida. Más sabio, más escéptico y más triste. O habiendo perdido de nuevo lo que fue a buscar, como le ocurría en el mito original al propio Orfeo, que volvió del infierno entero pero sin su esposa, Eurídice.

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Ejemplos: De Centauros del desierto a Apocalypse Now pasando por El cazadorPlatoon (en general, gran parte del cine bélico crepuscular más o menos contemporáneo), Taxi DriverLa lista de Schindler, El silencio de los inocentes o Joker.

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3. Historias Cenicienta / Películas para chicas

En el ascenso sostenido de un héroe (o más bien heroína, porque muchas historias Cenicienta tienen protagonista femenina) que parte de orígenes muy humildes, se enfrenta a formidables obstáculos y se eleva hacia la grandeza sin comprometer su integridad ni renunciar a sus virtudes. A diferencia de lo que ocurre en las historias Ícaro, no se deja arrastrar por la vanidad ni la desmesura y no compromete su pureza, por lo que al final recibe su merecida recompensa, que es el éxito, el amor o la felicidad.

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Ejemplos: las telenovelas mexicanas,  «Chick Flicks» que son gran parte de la comedia romántica de Hollywood y los melodramas más voluntaristas y amables (porque también los hay descarnados y fúnebres) suelen ser, en esencia, historias Cenicienta. Pretty woman actualizó el viejo arquetipo hace casi 30 años con una cierta dosis de desvergüenza subversiva que pasó casi desapercibida en su momento. Y otros buenos ejemplos, cada uno con sus matices, pero ciñéndose en general a la esencia de la fórmula, podrían ser Slumdog millionaireSucedió en ManhattanJerry MaguireLos juegos del hambreEn busca de la felicidadAnnie e incluso la (solo en apariencia) hedonista y cínica La red social, una crónica de la juventud de Mark Zuckerberg en la que el fundador de Facebook asume el papel de virtuosa Cenicienta que, a base de talento, hace morder el polvo a sus malvadas hermanastras.

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Está claro que el Hollywood contemporáneo difiere del Hollywood clásico, pero ¿cuenta historias de manera diferente ahora de lo que solía ser en la era del estudio? ¿Ha descuidado Hollywood la película de la historia impulsada por el protagonista que, al final, ata cualquier problema y enigma que plantea o los blockbusters usan una versión refinada de la estructura clásica?

 

No te pierdas la 2a parte de este artículo el día de mañana y no olvides dejar tus comentarios aquí abajo.

 

Hollywood lleva años contándote las mismas historias (2a parte)

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