Happy End: la bondad secreta de Michael Haneke

Habiéndose hecho un nombre por sí mismo con una serie de historias impecablemente hechas pero innegablemente frías, el cineasta austríaco Michael Haneke cambió las cosas considerablemente con su última película, “Amour” (2012). La película demostró la voluntad de Haneke de contar su historia de una manera directa y sincera sin ninguno de los trucos autorreflexivos o técnicas de distanciamiento que había empleado en el pasado. Habiendo logrado tal éxito con este nuevo enfoque, algunos observadores se han preocupado de que la celebración de un feliz Haneke pueda inspirarlo a continuar en esta línea y dejar atrás su audaz y sombrío estilo narrativo para siempre. Esas personas pueden respirar tranquilas, al menos por un momento, porque uno solo tiene que entrar en su último esfuerzo, “Happy End”, durante un par de minutos para darse cuenta de que el viejo Haneke está de vuelta con una revancha.

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Ambientada en parte en la zona de Calais, punto neurálgico del conflicto de la inmigración, que sobrevuela todo el tiempo la trama, Happy End tiene como protagonista a la familia Laurent. Una familia de clase alta que vive en una espaciosa mansión en Calais compuesta por el patriarca octogenario Georges (Jean-Louis Trintignant); hija Anne (Isabelle Huppert), a quien ha puesto a cargo del negocio de la construcción familiar; el cirujano hijo Thomas (Matthieu Kassovitz), que está con su segunda esposa, Anais (Laura Verlinden) y su hijo recién nacido); y el hijo adulto disoluto de Anne, Pierre (Franz Rogowski). Sus vidas pueden parecer elegantes en la superficie, pero todas tienen sus problemas. Anne se ve obligada a lidiar con un accidente grave en el sitio que ha matado a un trabajador y que parece haber sido causado por la negligencia de Pierre. Thomas está llevando a cabo una aventura clandestina con una violonchelista (Loubna Abidar) a quien presenciamos a través de una serie de textos y correos electrónicos perversos. En cuanto a Georges, parece estar en las primeras etapas de la demencia y está decidido a poner fin a todo y evitar el sufrimiento.

La película se abre con un video de un teléfono inteligente centrado en el marco. La imagen captura a una mujer de mediana edad en su rutina de baño nocturno antes de acostarse, y el espectador comenta sobre cada acción interválica con cuadros de texto. Como pronto descubrimos, la espía, preadolescente helada Eve (Fantine Harduin), registra a su madre divorciada con desprecio. En la siguiente escena, prueba los antidepresivos de su madre en su hamster. (Las películas de Haneke nunca han sido fáciles con los animales, quizás porque las personas no son fáciles con los animales). Pero el envenenamiento de su hamster es evidentemente solo una prueba, o eso suponemos después de que la madre de Eve termina hospitalizada e indiferente a una sobredosis. Eve se muda con su padre cirujano, Thomas Laurent (Mathieu Kassovitz), a la extensa propiedad de su familia extendida en Calais. Y a medida que su calidad distante e inmutable continúa, podemos sospechar que tiene psicopatía hasta que, gradualmente, la película revela que Thomas ha estado engañando a su nueva esposa con otra mujer, y Eve se entera de la aventura después de leer una serie de X-rated mensajes. ¿Son las acciones de Eva las de un monstruo, o simplemente un niño tratando de resolver la disfunción de su familia sin emociones?

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Si eres fan del trabajo del cineasta austríaco Michael Haneke, no es de extrañar que no consideres que los mensajes instantáneos y los teléfonos inteligentes sean desarrollos positivos para la humanidad. “Happy End”, comienza con el centro de su marco de pantalla panorámica ocupado por la imagen perfectamente centrada de un teléfono, su cámara escuchando a escondidas a una mujer de mediana edad cuya puerta del baño está abierta mientras se prepara para la cama. Los textos de voyeurista invisibles hacen comentarios maliciosos sobre la rutina de la mujer.

No son tiempos de optimismo ni de celebración en Europa. El cine de Michael Haneke, que nunca se caracterizó por su complacencia, ha retratado desde siempre la sensación de miedo, angustia y resentimiento de una burguesía dominada por un lado por la culpa y la corrección política, y por otro por su paranoia y una creciente xenofobia.

En este contexto, Happy End, resulta la película más amarga y desesperanzada de Haneke de toda su filmografía, lo que ya es mucho decir.

Sin ser técnicamente una secuela de Amour, Happy End exhibe muchas conexiones explícitas con esa película que le valió a Haneke, en 2012, su segunda Palma de Oro (la otra la había recibido por La cinta blanca, en 2009). No sólo por las presencias de Jean-Louis Trintignant e Isabelle Huppert como padre e hija, sino por varios elementos y referencias que unen a ambos films y que hasta responden en pantalla a ciertos cuestionamientos que el director austro-alemán recibió por su anterior trabajo. Alguien bromeó aquí con que Haneke está construyendo un universo como el de Marvel y, aunque sus personajes no son precisamente superhéroes, algo de eso hay.

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Formalmente, Haneke ejerce su control habitual e inquebrantable. Ver una de sus películas es un trabajo real de la manera más gratificante posible. Su técnica requiere un espectador activo dispuesto a considerar lo que está en pantalla, el método de presentación y las posibles razones por las que dichos detalles son importantes para la narración. Sus escenas no fluyen la una a la otra a la perfección; actúan como viñetas autocontenidas, a menudo entregadas en un solo tiro largo e ininterrumpido. También evita transiciones fáciles o puentes visuales. Su corte es intencionalmente abrupto y austero, y cada nueva escena a menudo requiere un momento para aclimatarse y determinar lo que estamos viendo. A veces corta un video dentro de la diégesis, pero no lo cuenta al público hasta dentro de varios minutos. El espectador debe completar los espacios en blanco para determinar el paso del tiempo o cómo una escena se relaciona con la siguiente. Y la falta de un puntaje no diegético que suma a la calidad pensativa y la severidad de sus películas, mejorando el peso temático a través de largos pasajes de silencio.

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En resumen, Happy End no es una experiencia placentera, pero es rica al examinarla de cerca. El talentoso elenco se desempeña bien, Huppert, Trintignant y Harduin sobre todo (Toby Jones también aparece como amante de Anne y socio comercial secreto). Sin embargo, la película podría ser acusada de ser demasiado lenta o tener demasiados personajes para acomodar el estilo eficiente de Haneke. Pero el grado en que Haneke toma prestado de su propio trabajo, temática y formalmente, sigue siendo a la vez esencial y sin sentido. Como autor, Haneke tiene un conjunto establecido de condiciones estéticas y temáticas que ha utilizado sin variación desde sus años en la televisión. Ciertamente, hay paralelismos con su otro trabajo aquí, pero esas conexiones demuestran ser significativas; son lo que hacen que esta sea una película de Michael Haneke. Aún así, sus observaciones en Happy End han sido hechas en otros lugares, francamente, mejores películas de este director. Pero, ¿cuántos otros cineastas podrían alcanzar el calibre de incluso el trabajo menor de Haneke?

 

 

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