First Man es tanto una película sobre la misión de la NASA a la luna como una película biográfica de Neil Armstrong.

Los críticos elogian el desempeño de Ryan Gosling, pero lamentan el limitado papel de Claire Foy como “la esposa preocupada”.

 

Las reseñas de First Man son parte del Festival Internacional de Cine de Venecia, lo que sugería que la película sería una seria candidata para los premios. Abridora de varios festivales, incluyendo la edición 16 del Festival de Cine de Morelia, “First Man” sigue sin ganar premios.

Escrito por Spotlight y The Post, el escriba Josh Singer, la película ofrece una mirada a la vida de Armstrong y los eventos que llevaron a su histórica misión espacial el 20 de julio de 1969.

 

 

Damien Chazelle, director de Whiplash y un musical moderno y flotante sobre una gran ciudad estadounidense, La La Land, es un cineasta llamativo de gran ambición. No escala una película sobre el primer chico que camina en la luna si no lo está. El cuarto largometraje de Chazelle, First Man, cuenta la historia del astronauta Neil Armstrong, uno de los héroes más ostentosos de la NASA, si no de toda la última mitad del siglo XX. En 1969, Armstrong dio el primer paso hacia esa superficie extraña y polvorienta y pronunció unas simples palabras que cautivaron a las personas de todo el mundo. Pero en los años que siguieron, se retiró en gran parte de la publicidad. En 2005, cuando se publicó la biografía de James R. Hansen, Primer hombre: La vida de Neil A. Armstrong, el ex astronauta estrella vivía tranquilamente en un suburbio de Cincinnati. En 2001, mientras ayudaba a realizar entrevistas para la historia oral oficial de la NASA, el profesor y escritor Douglas Brinkley se reunió con Armstrong y le preguntó si alguna vez había contemplado la luna antes de ese histórico vuelo del Apolo 11. “No, nunca hice eso”, dijo.

 

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Armstrong murió en 2012, y es difícil no preguntarse qué haría de la versión de Chazelle de su historia, adaptada del libro de Hansen por el guionista Josh Singer. Esta es una película respetuosa, incluso una genuflexora; nunca hay un momento en que Chazelle no le haga saber que está haciendo un trabajo importante y valioso. Pero ese es el problema: la película se siente demasiado preocupada por un héroe tan discreto. Su estrella, Ryan Gosling, presenta un rendimiento discreto y sensible, casi demasiado sensible para la película que lo rodea: Minuto tras minuto, Chazelle y el director de fotografía Linus Sandgren están ahí con la (a menudo) cámara de mano, que viene ajustada para los primeros planos supuestamente significativo, o sacudiéndose con dificultad para expresar, digamos, la sensación de ser un astronauta que deja la atmósfera de la Tierra en una cápsula espacial. El mal funcionamiento de la cámara no hace que el empuje sea más dramático. En todo caso, hace que los procedimientos parezcan intrascendentes, eventos sin importancia que deben ser vistos visualmente con una técnica excesiva.

 

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Eso es un lastre, porque Chazelle y Singer han tenido cuidado visible con algunos de los detalles dramáticos de la película. First Man no tiene el espíritu alegre de la gran adaptación de Tom Wolfe de Philip Kaufman en 1983, The Right Stuff, que se centra en los astronautas originales de Mercury, los precursores del grupo de Armstrong, que volaron las misiones de Géminis y Apolo. La casualidad alegre de esa película en realidad mejoró la sensación de peligro que rodea esas misiones iniciales. Chazelle elige otro camino y sus instintos no son inherentemente incorrectos. A los astronautas de Géminis, y luego a los de las misiones de Apolo, les llevó mucho tiempo llegar a la luna y los hombres murieron tratando de llegar allí. En los mejores momentos de la película, Chazelle te hace sentir ese peso. Él logra hacer que los eventos que preceden al primer aterrizaje lunar, una misión emprendida por Armstrong, Buzz Aldrin (Corey Stoll) y Mike Collins (Lukas Haas), parezcan adecuadamente tensos, a pesar de que todos sabemos cómo resultó. First Man también te ayuda a imaginar el dolor que debe haber sentido Armstrong cuando su amigo cercano y colega, Ed White (Jason Clarke), murió quemado, junto con Gus Grissom y Roger Chaffee, durante una prueba previa al lanzamiento del Apollo 1. Gosling es lo suficientemente sensible como un actor para entender la devoción de Armstrong por la ciencia, hasta el punto en que debe haber preferido su lenguaje de números y hechos a la arena más turbia de los sentimientos.

 

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Hay mucha ciencia en First Man. Escuchas un montón de hombres con un sonido importante que entonan cosas sobre vectores, coordenadas y cosas por el estilo: una película espacial lo necesita. Pero también hay muchos sentimientos, demasiados sentimientos, incluso para aquellos de nosotros que nos gustan. Chazelle y Singer parecen querer equilibrar la grandeza del logro de Armstrong con su propia tragedia personal: él y su esposa, Janet (jugó, con una gran fortaleza de astronauta-esposa, de Claire Foy), perdió a su pequeña hija de un tumor cerebral a principios de la década de 1960; poco después, Armstrong firmó un contrato para convertirse en astronauta. Chazelle parece desesperada por vincular estos dos eventos, como si no pudieras hacer una buena película de Neil Armstrong sin ello. Perder a un niño es una experiencia devastadora. Pero en First Man, el Armstrong de Gosling tiene la tarea de recordarnos su dolor en prácticamente todas las demás escenas: mientras su hija se está muriendo, la abraza y mira a la luna, cantando una canción de cuna de temática lunar. Después de su muerte, él tiene una visión alucinante de ella jugando con otros niños pequeños. Inmediatamente después del funeral, él solemnemente desliza su pequeño brazalete de cuentas en un cajón. (Mantenga un ojo en el brazalete, va a tener un regreso dramático). Janet le revela a una amiga que Armstrong nunca habla de su hija; Eso es un detalle creíble, abrasador. Es Chazelle, con su constante flujo de lenguaje cinematográfico, quien no puede dejar de hablar de ella.

 

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En 2018, generalmente nos sentimos mal por los hombres que no pueden expresar sus emociones, y la mayoría de nosotros estamos, con razón, felices de que más hombres hayan aprendido que está bien hacerlo. Pero, ¿realmente sirve a los hombres de la generación de Armstrong que los jóvenes cineastas apliquen los principios de Psych 101 a sus emociones unos 60 años después del hecho? Chazelle dramatiza varios casos en los que los antecedentes de Armstrong como ingeniero aeronáutico, y su pensamiento general rápido, ayudaron a prevenir el desastre, demostrando que hay alegría en la ciencia y la exploración por sí mismos. Pero demasiado de First Man me hizo sentir protector, póstumamente, de la privacidad emocional de Armstrong. Armstrong debe haber estado mintiendo cuando le dijo a Brinkley que nunca había mirado a la luna; vamos, todos la miramos de vez en cuando. Nos pertenece a todos, como dijo una vez una canción. Pero la respuesta de Armstrong indica que había algunas cosas de las que no quería hablar, especialmente con un extraño. La vida, y su pérdida, es su propio misterio. No hay explicación ni cura para la luna que está dentro.

 

 

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