El trabajo más personal del realizador de “Gravity”. Es una fascinante historia en blanco y negro sobre un testigo silencioso de la historia

Alfonso Cuaron (‘Gravity’) regresa con una película en blanco y negro extraída de sus recuerdos al haber crecido en la Ciudad de México a principios de los años setenta

 

Bendecido con una sensibilidad excepcionalmente aguda a las cosas de la vida, Roma es una película de recuerdos de una belleza inusual que lleva al primer plano lo que comúnmente queda en el fondo. El drama inspirado autobiográficamente de Alfonso Cuarón, de larga historia, recrea de manera impresionista el barrio titular de la Ciudad de México alrededor de 1970-71, pero se concentra menos en los niños que en el comportamiento a veces confuso de los adultos que los rodean.

 

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Un baño inmersivo en algunas de las imágenes en blanco y negro más lujosas que hayas visto, este es el trabajo de un gran cineasta que exhibe control absoluto y confianza en lo que está haciendo. Adopta una visión no sentimental, inesperada y desapasionada de los problemas familiares convulsivos, que se ubican en el contexto más amplio de los asuntos sociales específicos de México y la marcha del tiempo.

Este drama inmaculado de Netflix podría tener una puntuación igual de bien con los buscadores de arte de alto nivel y el público en general de habla hispana. Las películas autobiográficas normalmente, si no siempre, se realizan hacia el comienzo de las carreras de los directores: I Vitelloni, The 400 Blows, American Graffiti, Platoon, Almost Famous, etc., así que tal vez sea simplemente el paso del tiempo lo que motivó a Cuarón, de ahora 56 años y presumiblemente a mitad de su carrera, para decidir que el mundo interno de su propia infancia sería menos dramáticamente convincente en la pantalla que las vidas de otros en su órbita inmediata.

 

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Igual de inusuales son el tono emocional y la perspectiva intelectual de la película, que no sugieren una visión del niño personalmente involucrada, sino una perspectiva omnisciente y al estilo de Tolstoy que contempla incluso los eventos más traumáticos que definen la vida con una firmeza inmóvil, casi serena. Los puntos de vista opuestos de primer plano y detalles, se ven constantemente subrayados por cortes de la actividad a nivel de la calle a jets de pasajeros que vuelan impasiblemente por encima de la ciudad, creando un tirón entre la urgencia de la vida momento a momento y la calma de la mirada profunda.

Cuarón establece rápidamente el escenario principal, un hogar cómodo pero caótico en el distrito Roma de clase media, donde el escritor y director en persona creció. Hay cuatro niños en edad escolar: tres niños y una niña; enérgica, siempre ocupada la madre Sofía (Marina de Tavira), que también es un conductor notablemente malo; un padre médico preocupado que anuncia que tiene que ir a Quebec por unas semanas; y un perro grande que deja mucha suciedad en el camino de entrada para que los autos la recojan en sus llantas. Esto obviamente causó una gran impresión en el joven Cuarón y se convierte en una mordaza primaria, aunque discreta.

Y luego están las dos empleadas domésticas, Cleo (no profesional Yalitza Aparicio) y Adela (Nancy García), que son a la encargadas del bienestar de la a menudo frenética y casi invisible familia. Estas jóvenes, que son de herencia mixteca, cuidan incansablemente y en silencio a los niños, compran, cocinan y limpian (bueno, excepto quizás por toda la porquería del perro), pero también son fantasmas, jóvenes mujeres indígenas de poca educación, que poco dicen -Eso y no caminos visibles fuera de sumisión.

 

La película está construida alrededor de situaciones en lugar de trama. Se habla de cómo mataron a tiros a un niño en la calle por arrojar globos de agua a los automóviles; una extraña banda musical marcha por la calle; todos van al Teatro Metropolitan; y la pobre Cleo, sin pensar en el control de la natalidad ni decir no, pasivamente queda embarazada por un joven matón egocéntrico que desaparece rápidamente.

 

Pronto queda claro que la postura de Cuarón aquí es la de un curador poético de los recuerdos. Las imágenes monocromáticas brillantes y plateadas convocan momentos y experiencias con viveza cristalina. Asumiendo el papel de director de fotografía y trabajando sin el incomparable DP Emmanuel Lubezki por segunda vez en su carrera, el director confía en el uso de paneos laterales lentos para pasar de un evento a otro. Esto crea el efecto opuesto de cortes rápidos y disparos de reacción, produciendo en cambio un sentimiento de la continuidad de la vida, una indicación de una experiencia o encuentro que conduce a otro, de todo lo relacionado, un establecimiento de ciertos eventos que finalmente conducirán a un repositorio de memorias permanentes en lugar de evanescentes.

 

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Lenta e inesperadamente, Roma cambia de manera decisiva de la madre y los niños a seguir las desventuradas pesadumbres de Cleo. La Navidad trae un viaje a la espléndida finca campestre de amigos cazadores muy ricos que evoca recuerdos de las Reglas del juego de Renoir. Entre los detalles inolvidables aquí están las innumerables cabezas de los perros muertos del propietario montados en las paredes de la casa de campo. A medida que la fecha de vencimiento de Cleo se acerca, el enfoque de la película vuelve a alejarse de la familia mientras la joven despistada y sin preparación trata de rastrear a su seductor sin conciencia, una secuencia de eventos que culmina en una escena sorprendente tras otra. Casi de la nada viene una recreación de la impactante masacre de Corpus Christi en la calle principal del vecindario, un terrible evento en el que las tropas paramilitares segaron a casi 120 personas. Cinemáticamente, Cuarón puede haber guardado lo mejor para el final, una impresionante secuencia de una sola toma de la familia que se aventura en el océano, una toma que va de ida y vuelta entre la playa y el oleaje, con el sol como telón de fondo.

 

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Si algo falta en Roma, es la individuación de los hijos de la familia. Siempre están ocupados haciendo esto o aquello, más a menudo en grupos y en movimiento, un remolino de caras jóvenes en lugar de niños que hacen algo para definirse de manera única; podrías pasar a los jóvenes actores en la calle después de ver la película y probablemente ni siquiera los reconocerás. En este sentido, no se trata de una película sobre la niñez o el crecimiento, sino, más bien, un retrato de dos mujeres cuyas vidas están dominadas por los mismos niños. Incluso si Sofía finalmente aparece con mucho que decir en las secuencias culminantes, Cleo ocupa la zona cero emocional de la película. Según cualquier estándar dramático convencional, ella es un vacío de personalidad: pasivo, sin opiniones o conocimiento, obligado por su puesto a obedecer y satisfacer las demandas de los demás, no preparado para la independencia, alguien aparentemente destinado a pasar por la vida desapercibido y desatendido.

 

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Y sin embargo, eso es lo que hace que la decisión de Cuarón de colocarla en el centro de su película autobiográfica sea tan inusual y convincente: ella es la figura generalmente olvidada que aquí ha sido muy recordada, una decisión que parece tanto personal como política. Ella es la figura perdida, normalmente anónima, la criada, la sirvienta, el subordinado, que aquí siempre emerge como la figura a la que, por el bien del futuro, se debe prestar atención.

 

“Roma puede no ser la película de memorias que muchos podrían haber esperado de un cineasta tan aventurero, a veces obsceno, de ciencia ficción / orientado a la fantasía, pero es absolutamente fresco, seguro de sí mismo, sorprendente y extasiado” Todd McCarthy en Hollywood Reporter

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