Edición, ritmo y emoción: cómo funciona la edición cinematográfica

‘Una gran parte de la edición consiste en tomar acciones o escenas completas, dividirlas en partes y recombinarlas de una manera que haga que la historia funcione emocionalmente … Esto significa que crearás una experiencia psicológica de la realidad y manipularás el estado de ánimo general por tempo.’

Se olvida fácilmente que la edición de películas es algo exclusivo de la forma cinematográfica. La escritura, la dirección y la actuación fueron practicadas de diversas formas por los dramaturgos mucho antes del advenimiento de la cinematografía. En verdad, la novedad de la edición de películas es el regalo especial del siglo XX para estas antiguas técnicas de narración.

En comparación, tenemos una imagen bastante estable de cómo es filmar una película o un programa de televisión. Ya se trate de las optimistas travesuras de una película como Singin ‘in the Rain, el embriagador rumor de Entourage de HBO o la visión esquizofrénica de la dinámica del director ejecutivo conjurada por David Lynch en Mulholland Drive, ¡Luces! ¡Cámara! ¡Acción! El set de filmación se ha cristalizado como una de las salas de máquinas más cautivadoras del mundo del espectáculo. Los fundamentos de la escritura de guiones también se han visto como un tema igualmente maduro; películas como The Player de Robert Altman y Barton Fink de Coen, por ejemplo, examinan cómo la narración escrita se ha asimilado en los órganos leviatánicos de la industria cinematográfica.

La sala de edición nunca ha tenido este tipo de cobertura. Claramente, no se considera que encarne el mismo tipo de potencial dramático.

Y, sin embargo, se revela como un lugar intrigante para aquellos que están dispuestos a mirar. En un video presumiblemente grabado alrededor de 1988/89, Martin Scorsese permitió que una cámara ingresara a su sala de edición de Nueva York para grabarlo con su colaboradora de mucho tiempo, Thelma Schoonmaker, mientras cortaban su cortometraje Life Lessons (1989). Da un vistazo fascinante a los ritmos de la postproducción en la sala de corte; Schoonmaker se sentó en la Moviola, se apresuró a ver las imágenes y cortó la película con un enfoque zen mientras un entusiasta Scorsese da instrucciones sobre su hombro. Este breve clip de 13 minutos muestra que antes de la aparición de la película digital, la edición era un proceso práctico, idiosincrásico…

Tempo, pistoleros y suspenso

Si bien todo esto es muy interesante, con la edición, la prueba está en el pudín; lo que importa es el producto terminado y, a diferencia de la sala de edición en sí, no queda literalmente oscurecido por la vista de la línea de visión del espectador. Entonces, revisemos algunos ejemplos que muestran la potencia del proceso de edición para subrayar cómo un corte final de una película o un video «funciona emocionalmente», para tomar prestada la frase de Keast.

Hasta cierto punto, una buena edición se basa en tener una intuición para el ritmo, el «tempo» y la composición general; usar esta intuición para anticipar lo que la audiencia espera ver. Alexander MacKendrick, director de The Ladykillers (1955) y The Sweet Smell of Success (1957), creía que «la clave es que cada corte debe tener un propósito, que siga el impulso del interés de los espectadores». Ingmar Bergman, como MacKendrick, sentí que esto descansaba en el tiempo. En el documental de 1963, Ingmar Bergman Makes a Movie, declaró que «la película tiene que ver con el ritmo y la respiración»; para él, el objeto de la edición debe hacer que las «imágenes muertas» recopiladas en el estudio de cine «se sientan rítmicamente vivas».

Si se trata de crear una música visual amable o un flujo rítmico que siga el interés de los espectadores, evidentemente las diferentes películas, programas de televisión y videos requieren diferentes ritmos para adaptarse a sus propósitos. La acción y el suspenso son dos grandes ejemplos de lenguajes cinematográficos que han alimentado tempos de edición particulares.

El exuberante caos del tiroteo se ha convertido en un elemento básico de Hollywood y ha producido su propio estilo de edición de corte rápido. Un ejemplo influyente de cómo editar tiroteos es The Wild Bunch (1969) de Sam Peckinpah. Particularmente notable fue el uso radical del corte rápido para las grandes secuencias de acción de la película.

La edición rápida de Lou Lombardo en The Wild Bunch ayudó a marcar el comienzo de una nueva era de derramamiento de sangre cinematográfica, convocando al caos visceral y poco romántico de las batallas armadas con un nuevo frenético frenetismo. Peckinpah improvisó muchas de estas cosas en el set; el ímpetu estaba en el editor para imbuir retroactivamente escenas con su tempo visual característico.

El suspenso, en comparación, requiere un enfoque rítmico diferente. Un ejemplo de libro de texto es, por supuesto, la composición de Hitchcock para la escena de la ducha en Psycho, con su persistente acumulación de un crescendo asesino de atajos frenéticos. Quizás más indicativo de cómo la edición de Psycho construye suspenso es la escena en la que Arbogast se infiltra tentativamente en la casa de los Bates. Aquí, una serie de tomas más largas crean una acumulación lenta y melodiosa, que muestra cómo la edición puede suspender las expectativas del público.

Otro ejemplo interesante de cómo la edición puede jugar con las expectativas de la audiencia es el thriller psicosexual de Nicholas Roeg, Bad Timing (1980). La película comienza con Theresa Russell llevada de urgencia al hospital de Viena después de una sobredosis; acompañarla es Alex Linden de Art Garfunkel. Lo que sigue recombina los eventos que condujeron a la sobredosis, ya que se nos muestran fragmentos de su relación en varias ocasiones. Aquí, la edición paralela, los cortes y los cortes de salto se utilizan para construir un intrincado laberinto temporal para confundir las expectativas de la audiencia. La dirección de Roeg y la edición de Tony Lawson muestran una apreciación magistral por el ritmo y el tiempo, creando una experiencia cinematográfica de suspenso y singularmente desorientadora.

Digitalización y edición en la era de la información

Sin embargo, el suspenso y los tiroteos representan una era en la que el cine tenía un monopolio más estricto sobre la práctica de la edición de películas. Hoy ese monopolio se ha visto socavado por la digitalización, presentando la tradición cinematográfica del siglo XX con un desafío sin precedentes. Incluso Scorsese ofreció sus dos centavos sobre el fenómeno Vine ahora muerto en 2014 en una entrevista de BBC Newsnight, cuestionando el punto de hacer un clip de 6 segundos.

Sin embargo, esto plantea una pregunta válida: ¿la disponibilidad de software de edición relativamente económico y el crecimiento de las posibilidades de las redes sociales en línea han creado nuevos estilos de edición? ¡La respuesta es seguramente sí!

La característica de edición de video de la floreciente «vlog-o-sphere» es un caso revelador. Los peces gordos de YouTube como Philip DeFranco y PewDiePie dependen en gran medida de la edición básica para dar a sus videos una sensación de cohesión. Sugeriría que el corte rápido o abrupto que a menudo se exhibe en sus videos es una opción estilística …

Canales como este han llegado a utilizar una técnica de edición básica que se mantiene fiel a las analogías de ritmo e impulso invocadas por cineastas como Bergman y MacKendrick. Está claro que sus ediciones son un intento de entregar comentarios pop-culturales de una manera rápida. Se podría decir que este estilo de edición encapsula el espíritu de la era de Internet, donde la gente espera datos y / o excitación con el clic de un mouse.

Este uso de la edición no es necesariamente notable por su virtuosismo cinematográfico. Pero la forma en que se edita este tipo de contenido forma una gran parte de lo que hace que los blogs sean un fenómeno cultural único. La creación de Charlie Brooker y Morgana Robison, el «blogger típico de YouTube, Zeb», y los videos del comediante escocés Brian Limond A.K.Un Limmy muestran cuán llamativo se ha vuelto este tipo de medios en la última década.

Estas parodias descansan en su imitación de los dispositivos básicos de edición que han llegado a definir este extraño mundo de creación de contenido de Internet.

 

Volviendo a la máxima de Keast sobre hacer que una película «funcione emocionalmente», tal vez valga la pena analizar cómo los nuevos tipos de edición particulares de las nuevas formas de medios de comunicación nos están hablando subliminalmente. La edición también parece haber ayudado a delinear el «terreno» de YouTube, siendo utilizado por los creadores de contenido como una herramienta práctica para crear una vida visual única. La caracterización de Bergman de la edición como una misión cautivadora y meticulosa para dar «metraje muerto» a una «vida rítmica» es válida de todos modos.

Sin embargo, parece que los misterios de la edición están comenzando a ser desenterrados. En la década de 1980, Scorsese y Schoonmaker trabajaron en su aislada oficina de Nueva York cortando lecciones de vida con un costoso equipo especializado: la era digital ha disuelto esta especialización. Por lo tanto, aunque el efecto de la edición a menudo aún no se reconoce, parece que un mejor acceso al software está llevando la cultura de edición a un territorio desconocido pero más inclusivo.

 

 

 

 

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