Compra una cámara más grande y salva al planeta

La mejor manera de salvar el planeta es persuadir a los gobiernos para que actúen con responsabilidad. Pero todos podemos hacer nuestra parte. Y nuestra elección de tecnología puede jugar un papel importante en el futuro.

Buy a bigger camera and save the planet
Blackmagic Design

Lo primero que quiero decir es que no soy un experta en cambio climático. En el punto donde los activistas del cambio climático se están tomando la lucha, hay que admirar su determinación para llamar la atención de los medios.

Ciertamente han logrado mucho. Y nos han hecho cuestionarnos cómo el planeta puede posiblemente sobrevivir en una forma habitable mientras que los gobiernos no hacen nada al respecto y sólo promueven activamente las actividades de envenenamiento del planeta.

Solo recientemente, la BBC cambió su política de «equilibrio» entre los proveedores de datos sobre el cambio climático y, bueno, los proveedores de información no científica. La emisora ​​ha decidido que el cambio climático ya está probado. No puedes tener una opinión sobre un hecho. Así que no hay necesidad de equilibrio, porque no tiene sentido ante el conocimiento establecido, justificado y comprobado.

Entonces, probablemente ya hayas pensado que creo que el cambio climático provocado por el hombre es una cosa. Solo dejará de ser un hecho cuando la acción decisiva lo evite, o cuando nuevas evidencias científicas radicales muestren que el clima no está cambiando o que algún factor distinto a la actividad humana lo está causando. (Así es como funciona la ciencia, y es lo que distingue las declaraciones científicas del dogma).

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No toda la ecología es sobre el cambio climático. Las tortugas gigantes que son estranguladas por latas plásticas de cerveza todavía ocurrirían sin el aumento de las temperaturas globales. Pero la energía utilizada para fabricar ese plástico (y para fabricar las latas de cerveza y transportarlas por todo el mundo) probablemente provenga de la quema de combustibles fósiles, que liberan dióxido de carbono y que, por lo tanto, contribuyen al calentamiento global.

Creo que la mayoría de las personas son conscientes del cambio climático. Muy pocos son indiferentes hoy en día. Pero como individuo, es muy difícil saber qué hacer al respecto.

Compra menos, usa menos

Una cosa que podemos hacer es comprar menos y usar menos. Pero cuando la tecnología está cambiando tan rápido, eso parece una imposibilidad. Y sería desastroso para los fabricantes. Hasta que vivamos en una sociedad que no necesita dinero y donde trabajamos solo para mejorarnos a nosotros mismos y las vidas de los demás, vamos a necesitar fabricantes. No les ayudará si dejamos de comprar sus productos.

Por lo tanto, puede ser que tengan que ayudarse a sí mismos. Así es como pueden hacerlo. Tomemos a los fabricantes de cámaras como un ejemplo con el que todos podemos relacionarnos, pero esto no se aplica solo a ellos.

Mi teoría es que los fabricantes deberían hacer cámaras más caras. Esto no es para disuadirnos de comprarlos: todo lo contrario. Es para hacerlas más actualizables.

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No hay muchas novedades sobre la idea de mejora. Recuerdo haber ido al lanzamiento de una marca de computadoras, hace décadas, que fue diseñada para ser completamente actualizable. Más bien a la ligera, la compañía afirmó que nunca necesitaría otra computadora. Para principios de la década de 1990, eso fue sin duda audaz. Con cierta inevitabilidad, la empresa se retiró poco después. Algunos hardware son intrínsecamente actualizables, pero, en última instancia, casi el único titular de esta corona es el bastidor de diecinueve pulgadas.

(Estoy siendo un poco dura aquí. Hay muchos otros ejemplos, pero el punto es que las tecnologías generalmente superan rápidamente los marcos diseñados para encapsularlos).

Pero el software es inmensamente actualizable, especialmente si tiene espacio para crecer.

Entonces, esto es lo que estoy pensando.

Capacidad de actualización del núcleo

Si tuviéramos cámaras con software actualizable en su núcleo, entonces se podrían mejorar, incluso después de haberlas comprado.

Y, de hecho, muchas de las cámaras de hoy tienen algún tipo de capacidad de actualización. Especialmente los que tienen FPGAs en su centro. Estos chips (Arreglos de puertas programables de campo) son conjuntos de puertas lógicas inmensamente poderosos y rápidos que pueden configurarse en el arranque en unidades de procesamiento a medida. Imagina un algoritmo de software que pueda ejecutarse en hardware diseñado SOLAMENTE para ejecutar ese código específico. Los FPGA son así, pero también son reconfigurables.

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Parece demasiado bueno para ser verdad. Pero estos chips adaptables están en el corazón de la mayoría de los equipos profesionales. Permiten agregar características adicionales y un procesamiento más refinado significativamente después de que el producto se haya vendido. Extienden la vida útil de un producto por años. Al menos un dispositivo, el grabador / monitor Odyssey de Convergent Design, se ha mantenido actualizado durante seis años, con actualizaciones casi continuas. Ahora es un dispositivo casi completamente diferente. Y esto solo fue posible porque tenía una especificación prospectiva (incluida una pantalla OLED) con un FPGA especificado. También tenía el ancho de banda interno para tratar con múltiples transmisiones de video.

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Este tipo de exceso de capacidad es algo muy bueno frente al cambio climático. Mantiene el hardware actual útil durante mucho tiempo y, sin embargo, deja contento al cliente, porque sigue mejorando. También significa que los fabricantes pueden dedicar más tiempo al desarrollo de una tecnología radicalmente nueva, en lugar de lidiar con la carga de tener que lanzar un nuevo producto físico cada año.

Creo que este podría ser el paradigma para las cámaras y la tecnología de imágenes en el futuro, especialmente a medida que la óptica computacional siga mejorando.

Tendrías que pagar más, pero si el costo pudiera extenderse, habría enormes ventajas. Lo más importante es que no tienes que desechar tu kit cada vez que haya un avance en el procesamiento. Además, no tendrás que aprender menús completamente nuevos.

Y no olvidemos que los fabricantes pueden cobrar por grandes actualizaciones. ¿Por qué no deberían? Y eso financiará sus próximos productos, que a su vez durarán más años.

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En última instancia, espero que esta forma de pensar acerca de los productos se extienda a bienes de consumo como los teléfonos inteligentes. Seguramente hemos superado el punto en que, excepto para fines profesionales, los teléfonos inteligentes son lo suficientemente buenos. Tienen pantallas de alta resolución, procesadores tan rápidos como la mayoría de las computadoras portátiles, suficiente ancho de banda para transmitir películas y también funcionan bastante bien como teléfonos. Si pagáramos más por la capacidad de actualización del software, tal vez podríamos mantenerlos durante cinco o seis años en lugar de uno o dos. Tal vez los fabricantes de teléfonos inteligentes deberían dedicar parte de sus presupuestos de I + D para que la batería dure siete años.

Hay mucho más para esto de lo que puedo cubrir en este artículo. Pero solo piénsalo. ¿Suena esto como un buen enfoque para ti?

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