Cómo fue que Jimmy Chin grabó Free Solo

El documental Free Solo fue una de mis películas favoritas a estrenarse en este año en nuestro país.

La película sigue el viaje del sueño de Alex Honnold de escalar el famoso Capitán de Yosemite, una roca vertical de 3,000 pies … sin cuerdas ni equipo.

Honnold planeaba escalar el Capitán de Yosemite sin cuerda. Chin lo filmaría. Pero primero tenían que averiguar cómo hablar de ello.
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Chin y Honnold posan en la cumbre de El Capitán momentos después de que Honnold completó su histórico solo en solitario.

Cuando eres Jimmy Chin, haces una larga lista de reglas para filmar el intento histórico de tu amigo Alex Honnold de escalar el Capitán de Yosemite sin usar cuerdas. Primero, contratará a un equipo de escaladores y cineastas de clase mundial para hacer rappel a su lado mientras él sube la cara de granito de casi 3,000 pies. A nadie se le permite susurrar, estornudar, dejar caer una tapa de lente, desalojar un guijarro, cualquiera de los cuales puede crear la distracción que lo envía a la muerte. Lo más importante es que a nadie se le permite hablar con Honnold sobre la escalada épica, al menos no directamente. Esto es para evitar ponerle presión, pero también para evitar alterar su mentalidad calibrada con precisión, una mezcla de concentración aguda, confianza a prueba de balas y profunda calma zen. En lugar de usar el término «solista libre», que significa escalar sin cuerdas ni equipo de seguridad, usa su eufemismo preferido: «revuelo».

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Sigues estas reglas sabiendo que cualquier noción de reglas es contradictoria con la idea misma de solos gratis, porque en este deporte implacablemente duro realmente no hay reglas, al menos no escritas. Eso es mucho del punto. La escalada sin cuerdas es decididamente contra todas las reglas, especialmente las reglas de seguridad de las montañas, sin mencionar la lógica humana. Pero si un solista libre cae, no se puede negar la regla de la gravedad inmutable e inflexible. Puedes pensar en muchos que han caído en su muerte, algunos que conociste personalmente. Y de repente ahí está: la imagen vívidamente horrorosa de tu amigo agitándose en el vacío.

Pero espera. Eso es exactamente lo que no se supone que debas imaginar cuando tu amigo está tratando de hacer lo que algunos expertos dicen que es el ascenso más atrevido que se haya intentado, lo que el amigo de Honnold y compañero de escalada de élite Tommy Caldwell llamó «el aterrizaje lunar de solistas gratuitos».

Dichos pensamientos giraron en la mente de Chin durante más de un año mientras él y Elizabeth Chai Vasarhelyi, su esposa y compañera de cine, documentaban los esfuerzos de Honnold por hacer que la escalada fuera historia. (Alerta de Spoiler: Él lo hace.) La película, titulada Free Solo, se estrena el día de mañana, viernes 22 de febrero en Cinépolis y a finales del mes de marzo en televisión a través de Nat Geo.

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«Para filmar a un escalador con la habilidad física y mental que tiene Alex, combinado con el deseo de asumir algo tan ambicioso y aterrador», dice Chin, «es el proyecto de toda una vida, sin duda».

Chin, de 45 años, y Honnold, de 33, se escalaron por primera vez en 2009 como parte de una expedición a Borneo para explorar Gully de Low, uno de los cañones de ranura más profundos del mundo. Honnold había irrumpido recientemente en la escena de la escalada con una serie de solos gratuitos que incluyen titulares, incluida la Half Dome de Yosemite. Chin recuerda haber sido golpeado por el rostro juvenil de Honnold y sus grandes ojos marrones, lo que inevitablemente le valdría el apodo de Bambi.

Pero la apariencia juvenil de Honnold desmiente su don más excepcional: una extraña habilidad para controlar su miedo y concentrarse en ejecutar perfectamente la tarea en cuestión (no importa que la tarea sea alcanzar la punta de un dedo de la roca mientras se aferra a un acantilado a 1.000 pies de altura). Es un regalo que Chin comparte en cierta medida. Tres años antes de conocer a Honnold, trepó el Monte Everest y esquió su cara helada, casi vertical.

Sumérgete en la experiencia de escalar en solitario gratis El Capitán de Yosemite junto a Alex Honnold en este video 360:

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