7 consejos para un director que se enfrenta a su primer largometraje

Prepararte para hacer tu primer largometraje es como prepararte para tener tu primer hijo. Puedes leer los libros, tomar las clases y aprender a respirar, pero cuando llega el momento de entregar, nunca estás listo.

Rod Blackhurst lo sabe de primera mano (la parte de «hacer tu primer largometraje», no la parte de «entregar tu primer bebé») y ya que estuvo en medio de una campaña de Kickstarter para fondear su primera película, HERE ALONE, Rod decidió ofrecer algunos de los consejos y lecciones que aprendió de su primera producción.

«Como director, llevo años acumulando y almacenando conocimientos, anticipando el día en que podría hacer mi primer largometraje. Hace más de una década, presenté mi solicitud y fui rechazado: de las escuelas de cine de NYU, AFI y Columbia (fui rechazada dos veces de NYU). Desde entonces, he estado trabajando en la industria del cine desde el principio (asistente de producción, editor, asistente de cámara, director de fotografía, solo para nombrar algunos) obteniendo más conocimientos e ideas de qué hacer y qué no hacer. En junio del 2018, llegó el día que tanto anhelaba y pude dirigir mi primer largometraje, una película de suspenso de terror post-apocalíptica titulada, HERE ALONE. También produje la película junto con David Ebeltoft, quien escribió el guión y Noah Lang.

Aunque he aprendido mucho desde que fui rechazado de las escuelas de cine, hasta el momento de este post, siento que las siguientes 6 ‘cosas’ me ayudaron no solo a lanzar mi primer largometraje, sino que también me llevaron a cabo (relativamente ileso) durante el período de producción en el puesto de dirección:

Produce tu primer largometraje

Antes de HERE ALONE, David Ebeltoft y yo pasamos cinco años tratando de encontrar productores para otras dos películas, incluida NORTH, una película que coescribimos con nuestro amigo Elgin James. A pesar de que NORTH fue finalista en 2013 para una beca SFFS / KRF y Elgin a Sundance Lab y al Festival Alum (escritor / director respetado) todavía no pudimos encontrar un productor. Durante esos años, el 99% de nuestros correos electrónicos y llamadas telefónicas quedaron sin respuesta. No sabemos por qué. Simplemente parece ser el modus operandi en la industria del cine cuando eres un extraño que intenta derribar las barreras de entrada. Fue frustrante no poder encontrar ningún Productor que pudiera o quisiera asumir nuestras películas, pero esos años frustrantes también nos enseñaron aspectos clave de la producción de una película; Elaboración de presupuestos, programación, prácticas de casting y empapelado de una película desde cero. Después de un tiempo, descubrimos que nos estábamos convirtiendo en expertos en producción (o al menos en productores pasivos), por lo que decidimos hacer lo que todo dúo de directores / escritores locos que piense que son productores pasables debería hacer; lanzamos nuestra primera característica ser nosotros mismos.

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HERE ALONE se diseñó en torno a las fortalezas de producción física de una pequeña comunidad. El guión de David también jugó con mis fortalezas como narrador visual y fue diseñado para que fuera manejable para nosotros (recuerde, los productores primerizos). Solo teníamos 4 roles, 6 locaciones y en gran parte exteriores con luz de día, simplificando nuestra producción física y las necesidades de equipo. En resumen, HERE ALONE fue práctico para nuestro nivel de producción y nos permitió programar ambiciosamente un rodaje de 20 días distribuido en 2 temporadas (16 días de filmación en junio, 4 días de filmación en diciembre). Esa practicidad también nos permitió elaborar un presupuesto que complementa lo que pudimos recaudar como cineastas por primera vez (a los ojos de los financieros: sin probar).

Haz Storyboard de toda tu película

Cinco meses antes de que empezáramos la fotografía principal, me senté e hice una lista detallada de las 211 escenas. No puedo expresar lo útil que fue este proceso. En primer lugar, me familiaricé íntimamente con todos los detalles y pistas ocultos en el guión, incluso los que el director más completo puede olvidar o pasar por alto. Luego, basándome en mi lista de tomas, hice un storyboard de las 211 escenas. No tengas miedo de hacer esto incluso si no eres un buen ilustrador. No soy un buen ilustrador, pero como puedes ver en la comparación lado a lado a continuación, la información y el proceso son más importantes que si tus dibujos se parecen a una novela gráfica o figuras de bolitas y palitos dibujadas por un alumno de cuarto grado ( bien, segundo grado). Luego enviamos mi lista de planos y mis guiones gráficos a un ilustrador que contratamos para hacerlos mucho más atractivos.

HERE ALONE, a post apocalpytic horror thriller Kickstarter feature film starring Lucy Walters, Gina Piersanti and Adam David Thompson

En lo que respecta al rodaje, hicimos que los guiones gráficos ahora atractivos para las escenas de cada día estuvieran impresos y grabados en grandes tableros (en el orden en que estaba programado ese día) para que los miembros del crew los vieran. Estos tableros del guión gráfico ayudaron a todos a visualizar rápidamente lo que necesitábamos para lograr ese día y proporcionaron información valiosa a los jefes de departamento. Para el diseñador de producción fue muy útil, pues así sabía exactamente lo que se vería, lo que debía elaborar de vestuarios y el detalle que debían tener, que tan cerrados serían los planos y lo que debíamos ajustar para la pantalla.

HERE ALONE, a post apocalpytic horror thriller Kickstarter feature film starring Lucy Walters, Gina Piersanti and Adam David Thompson
La diseñadora de vestuario Brooke Bennett y el director Rod Blackhurst hablan sobre los guiones gráficos del día. Crédito: Trevor Eiler

Aunque nos quedamos sin tiempo en la preproducción, nuestro plan original era crear una animática para toda nuestra película basada en los guiones gráficos. También queríamos grabar el audio de los diálogos y luego editar una versión animática de toda la película, completa con pautas temporales de música. ¡Pero ya será para la próxima vez!

Encuentra tu crew

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Director Rod Blackhurst and producer Brian McGinn

Elgin James (cineasta, músico y ex miembro de Friends Stand United, un grupo del área de Boston, Massachusetts a principios de los años noventa) una vez describió el cine como un campo de batalla. En ese campo de batalla imagina que estás atrapado en un agujero de la zanja, sobreviviendo a lo peor que la guerra de trincheras puede ofrecer.

¿Con quién quieres estar atrapado en una trampa de zorro? ¿Quién quieres que esté a tu lado cuando el fuego de los enemigos, 24-7, se quede sin sueño, hambriento y haya 6 pulgadas de lodo dentro de tus botas (mencionamos que llovió de lado el 50% del tiempo en el set? )? ¿En quién confías para tener tu espalda cubierta? ¿Quién está ahí para asegurarse de que cada habitante de esa trampa o de zanja sobreviva a la pelea y no esté solo para ellos? ¿Quién se va a mantener fresco bajo presión?

Esto puede ser evidente, pero rodéate de personas en las que confíes. Rodéate de colaboradores afines, egoístas y desinteresados. HERE ALONE fue exitoso porque nuestro «foxhole» estaba lleno de personas en las que confiaba y que estaban preocupados por la historia que se contaba y el panorama general; ¿Cómo contamos esta historia a tiempo, en tiempo y dentro del presupuesto?

Que cada escena dure treinta segundos más

Necesitábamos grabar de 5 a 6 páginas al día (en lugar de las 4 recomendadas). Debido a ese alto número de páginas, no tuvimos el lujo de hacer muchas tomas, especialmente cuando las escenas requerían cobertura de planos. Aunque pude hacerlo parte del tiempo, deseé haber dejado que cada escena se desarrollara por treinta segundos después de las últimas palabras escritas. Cuando pude tener esos 30 segundos, descubrimos estos «pequeños momentos» que trajeron magia y realismo bien merecido a la escena. En esos momentos pude dejar llevar y confiar en mis encantadores actores, dándoles el reinado libre como vehículos para sus personajes. Esos 30 segundos me mostraron, una y otra vez, por qué quería trabajar con ellos en primer lugar.

Graba un master silencioso

Si tienes tiempo, graba un master de tu escena sin ningún diálogo. Pídele a tus actores que se muevan físicamente a través de la escena, sin decir una palabra, sin mover la boca. Este ejercicio te mostrará lo que es más importante físicamente en la escena. Y podría darte algunos de esos momentos tranquilos maravillosos que necesitas en tu edición.

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Encuentra al personaje multitareas y empodéralo

Una semana antes del comienzo del rodaje, llamamos a mi amigo en Seattle, Trevor Eiler, y le preguntamos si le gustaría pasar un mes en el oeste de Nueva York como nuestro fotógrafo de set. El verano anterior, Trevor dejó su trabajo como director creativo en publicidad para pasar un mes viajando por todo el mundo ayudándome a cambiar el nombre de Airbnb. Así que, aunque sabía que Trevor estaría en la aventura de última hora, lo que no sabía era lo inestimable que sería para la producción.

El día que aterrizó, Trevor comenzó a ayudar a nuestro equipo de arte / diseñador de producción, Rob Ebeltoft, a terminar de construir un set. Unos días más tarde, nuestro ahora Asistente del fotógrafo del Departamento de Arte / Fotógrafo de Set continuó con otro papel como nuestro primer anuncio de AD que, debido a circunstancias difíciles, se había quedado vacante. Debo tener en cuenta que Trevor nunca había sido Asistente de Dirección antes, pero que no tenía miedo. El primer día, cuando la cámara rodó y empezó a llover, nuestro 1er fotógrafo de AD / Art Assist / Set mantuvo nuestro set en marcha y, de alguna manera, aún encontraba tiempo para tomar fotografías increíbles.

Cada película necesita a alguien como Trevor, un multitarea que aparecerá, usará varios sombreros y no tendrá miedo de cambiar la dinámica y las circunstancias. Encuéntralo, dale poder y nunca vayas a rodaje sin esa persona.Resultado de imagen para film crew

Comparte el botín con tu crew

HERE ALONE es una película de bajo presupuesto con (lo que creemos) es un alto valor de producción. La razón por la que se ve así es porque nuestros miembros del crew, que trabajaron muy por debajo de sus tarifas normales, lo hicieron por amor al proyecto. Ellos creyeron en la narrativa y creyeron en mí, incluso antes de ver de lo que éramos capaces. Sentimos que es importante recompensar esta creencia desde el principio y darles a nuestros colaboradores clave puntos de apoyo (un porcentaje de las ganancias potenciales) por su arduo trabajo. Esta táctica se refiere a veces al modelo de «Duplass Brothers». Jay Duplass reflexiona que si creas un escenario en el que tienes una película tremendamente exitosa, y has recompensado a todos aquellos que trabajaron en ella por debajo de una tasa estándar por día con puntos finales, todos querrán trabajar contigo la próxima vez, ya que TODO fue compartido en su impresionante éxito (ergo, botín). Si bien reconocemos que las películas independientes rara vez ganan mucho dinero, si AQUÍ ENCONTRAMOS el éxito financiero creemos que es importante darle al equipo, que trabajó incansablemente para ayudar a crearlo, una parte de ese éxito.

Rod Blackhurst es el director del cortometraje de SXSW de 2012, LO DARÍA, protagonizado por Dave Franco y Chris Mintz-Plasse, los exclusivos de Funny or Die. INNISTAS TEMPRANAS, Y VIDA. Ahora dirige una campaña de Kickstarter para su thriller de terror post apocalíptico.

Pregúntanos lo que quieras

Para aquellos de ustedes que han leído hasta este punto, me gustaría abrir el diálogo y responder a sus preguntas en el campo de comentarios o por redes sociales. La próxima semana responderé a la mayor cantidad posible de ellos y, con suerte, proporcionaré un poco más de información sobre los trucos del oficio.

 

 

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