10 lecciones sobre cine de Viggo Mortensen

En su última película, «Capitán Fantástico» (Captain Fantastic), Viggo Mortensen interpreta a Ben, un hombre con la intención de criar a sus hijos en sus propios términos en los bosques salvajes del noroeste. Cuando se entera de la muerte repentina de su esposa, debe desarraigar a su familia de la vida a la que están acostumbrados e intentar encontrar su propio camino de vuelta a la civilización.

La película obtuvo un exitoso recorrido por festivales después de su estreno en Sundance, recogiendo los mejores premios en Cannes, Deauville y Karlovy Vary. Viggo Mortensen fue nominado a los premios de la Academia y la película obtuvo el Premio del Público en el Festival de Cine de Roma, donde Mortensen y el director Matt Ross presentaron el estreno italiano de la película.

En Roma, Mortensen se reunió con «fans», dio una clase magistral sobre la actuación de jóvenes espectadores, y tomó parte en una de las conversaciones del «Fest Close». Incluso anunció dirigir su primer largometraje el próximo año. Durant a plática, eñ actor dio grandes lecciones para aquellos que deseaban seguir los pasos de actor.

1. Un buen director realiza la mayor parte del trabajo antes de que comience la producción.

 

En su interior, el director se siente más presionado que cualquier otra persona, porque todo el viaje depende de que utilicen cada momento lo mejor que puedan. Me gusta ese tipo de directores, que trabajan muy duro con el casting y, a menos que realmente necesitan ayuda, se quedan fuera del camino de los actores. Y se quedan fuera del camino de la tripulación, si se establece el equipo adecuado. Simplemente observan y entran solo si es necesario.

Si yo estuviera dirigiendo, espero hacer las cosas más o menos de esa manera. Depende de la historia que estás diciendo. Algunas historias demandan una serie más intrincada en tomas, algunas historias necesitan más técnica fotográfica y complicadas ideas conceptuales más que otras. Pero básicamente dejar que la gente haga su trabajo y delegar realmente.

2. Todos son artistas.

Yo rechazo la idea de que algunas personas son artistas y algunas personas no lo son. Sé que los niños hasta una cierta edad, no hacen la distinción entre artista y no artista. Todos los niños hacen teatro – no necesitan un director, no necesitan dos tomas o más, simplemente lo hacen. Ellos lo creen completamente. Todos ellos hacen dibujos, todos cantan, no se preocupan si cantan bien o no, no hay un juicio de sí mismos o de los demás, especialmente de ellos mismos. Y entonces los niños crecen y aprenden a hacer juicios. Y como adultos, hay personas cuyos trabajos son para hacer juicios todos los días sobre el arte, que creo que es una matemática complicada.

Me han ofrecido ser jurados en festivales varias veces, algunos muy buenos jurados, buenos festivales, y siempre he declinado educadamente. Entiendo el valor de un festival, como una plataforma para que la gente pueda ver películas que son difíciles de ver de otra manera, películas independientes como Captain Fantastic, entre otras. Pero para juzgar el arte, tengo dificultades con eso. Así que tal vez sea cobarde de mí, pero no me siento cómodo.

3. El secreto para crear arte está presente.

Todo el mundo es un artista en la forma en que miran una película, la forma en que caminan por la calle, la forma en que tienen una conversación con un extraño. No es que siempre tengas que ser cortés, pero tienes que estar presente. Si estás presente y prestas atención y luego te alejas, alguien puede decirte: «¿De qué hablaron ustedes o qué tipo de árboles caminaron?» Recordarán. Si no estás prestando atención, no lo recordarás. El arte es recordar e interpretar. No tienes que tener un producto para decir «Soy un artista, un artista bueno o malo.»

4. La preparación para un papel comienza mucho antes de que comenzara la historia.

Tan pronto como supe que iba a desempeñar el papel, la pregunta que me hacía era: «¿Qué pasó antes de la primera página?» Cuando digo lo que pasó antes de la primera página, ¿digo dónde nació? ¿Cómo eran sus padres? ¿Tenía hermanos y hermanas? ¿Cuáles eran sus nombres? ¿Tenía un perro? ¿Cuántos perros tenía, gatos? ¿Que comió? ¿Le gustaban los deportes? ¿Vivía en la ciudad, en el país? Podrías pasar el resto de tu vida respondiendo a la pregunta qué pasó antes de la primera página.

Probablemente es una buena cosa que por lo general sólo tienes un mes, tal vez seis meses. Pero esta simple pregunta te permite llegar – al menos me permite llegar – al set después de haber hecho lo que me parecía apropiado para responder a esta simple pregunta, dispuesta a escuchar, preparada para ser esta persona abrazando incondicionalmente el punto de vista de esa persona, y reaccionando a lo que otros traen a la mesa.

5.- Confíe en la cámara para hacer su trabajo.

Confía en que la cámara se siente y ve absolutamente todo. El problema de confiar en que como actor hay muy pocos David Cronenberg en este mundo. Hay muy pocos directores que en realidad confían en que la cámara ve y siente todo. Y lo que quiero decir con eso es que no ven lo que están haciendo. No son lo que tienen que convertirse, que es la cámara. No observan los detalles, especialmente las no verbales, las sutiles reacciones que pueden tener con un personaje. Y en la sala de edición se ponen nerviosos si hay mucho silencio, o algo pasa demasiado tiempo, o tal vez no lo suficientemente claro.

Pero si estás en manos de Cronenberg, es un placer porque sabes que estás a salvo en este sentido, que puedes sentir lo más sutil y si va a ayudar a la historia que él va a usar, que tu rendimiento nunca terminará. Entonces puedes hacer el negocio sin tratar de exagerar. No tienes que hacer un negocio tres veces, todo lo que tienes que hacer es uno y está ahí. Creo que eso es lo más importante.

6.- Hacer películas no es la visión de un hombre.

En términos de contar una historia, idealmente, una gran película o una película muy buena sólo sucede si depende del grado de compromiso que todos hacen como un colectivo. Es un deporte de equipo, de verdad, y con las películas de Cronenberg definitivamente se siente así. La opinión de todo el mundo es válida, todo el mundo está en la misma página, cualquiera puede hacer una sugerencia, pero no tiene ningún problema diciendo «Es una idea estúpida, pero gracias, vuelve con una mejor.» No importa si es el «crew» o yo – ya sabes, es la manera correcta de trabajar.

7.- La preparación es la misma para un trabajo grande o un trabajo pequeño.

[Al interpretar a Lalin en Carlito’s Way] A pesar de que es una escena – no es sólo en la visión que no hay partes pequeñas, pero no hay pequeños papeles en términos de preparación, tampoco. Acabé pasando mucho tiempo en East Harlem donde hay un montón de puertorriqueños, y escuchar día y noche a la música. Encontré una silla de ruedas que era de 1974, que es la que ves. Salí de Manhattan con una gran colección de música de salsa de principios de los años 70, y creo que compré todo el catálogo de Fania, una compañía discográfica. Volví a Los Ángeles e hice la cena en la silla de ruedas, girando alrededor. Cuando llegué allí estaba completamente listo y me divertí mucho. Podría haber sido una película completa, porque cada personaje es toda la película para la persona que interpreta al personaje.
Si estás jugando cartas, él tiene una mano perdedora, y él lo sabe. Pero todavía está tratando de hacer lo que puede: está desesperado. Ese es un buen obstáculo para tener como actor: ¿cómo se desespera sin exagerar? Tiene que sentirse bien.

8.- Mantenga las horas normales de trabajo.

Tengo que decir que Al Pacino era un caballero total, con mucha diversión para trabajar. Tenía algunas reglas, creo que eran las 5 p.m., probablemente las 6 p.m., que era el final de su jornada laboral. Estaba en su contrato, sabes. Fue muy educado.

Recuerdo que estábamos filmando una escena que deberíamos haber podido hacer en un día, pero tal vez filmamos algo más en la mañana, y no es una escena larga, pero estábamos rodando … y luego no lo teníamos todo terminado . Creo que tuvimos que hacer mi toma, y luego Pacino va, «OK, gracias señoras y caballeros, ha sido un día maravilloso y espero verte mañana. Es hora del cóctel».

Así que yo estaba en la silla de ruedas y él fue y dijo, «OK, así que vamos a acabar mañana, amigo.» Así que estaba preocupado toda la noche, porque me sentí como una gran presión entonces a preocuparse toda la noche sobre la escena. Pero funcionó bien.

9.- No eres tu única audiencia.

[Mi hijo] tenía 11. Recibí una llamada telefónica. Me preguntaron si estaría listo para irme muy pronto a Nueva Zelanda para reemplazar a un actor. Habían estado ensayando durante meses, filmando durante un par de semanas. Yo no había leído el libro. No pensé que estaría bien preparado.

Estaba mirando a mi hijo. Pensé: «No estoy preparado, en una desventaja, usted debe conseguir a alguien que esté mejor preparado.» Colgué y él dijo «¿De que estas hablando ¿Es «El Señor de los Anillos»? ¿Están haciendo una película de «El Señor de los Anillos»? Él conocía el libro y una vez que se dio cuenta de lo que era, dijo: «Estás loco. Tienes que hacer eso.»

Le expliqué por qué no pensé que era una buena idea profesional para mí. Pero entonces pensé en ello, pensé en lo que dijo, y tal vez habría llegado a la decisión de que era un desafío interesante de todos modos, pero tal vez no. El hecho de que era una película que estaba emocionado de ver, porque he estado en un montón de películas que él a su edad … esta es una que él podía ver. Podía ir a la sala de cine con él y podía ver. Así que fue un argumento convincente.

10.- El miedo a la vergüenza te está reteniendo.

[Sobre la actuación con CGI en «El Señor de los Anillos»] Mucho de lo que un actor tiene que hacer es, como los niños lo hacen, es no pensar en avergonzarse de creer con otras personas. Al menos para mí, superar la vergüenza es … me he vuelto mejor, mucho mejor, pero a veces, hay momentos, todas las personas verdes y personas transparentes y este lugar, no había nada.

Así que Orlando Bloom, John Rhys-Davis y yo estamos haciendo todos estos movimientos a nada, nada en absoluto. Un tipo está parado allí leyendo las líneas del Rey de los Muertos, pero él está sentado cómodamente en su silla y tiene un guión, y yo estoy de pie con una espada. Y entonces me paraba a veces para decirle al productor que le preguntara «¿Dónde está el otro tipo?» Él está allí, él está allí, una pelota de tenis verde con un palo. Pero ahora no estás mirando al Rey de los Muertos. «Está allí.» «OK, lo siento, vamos a hacerlo de nuevo.» Te sientes como un idiota. Pero tienes que olvidarlo. Si te sientes como un idiota es sólo tu culpa, porque tienes que creer que están allí por supuesto, y la única manera que vas a hacer que otras personas crean que están allí es si lo crees usted mismo.

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